Семь компаний, включая Pioneer и Sharp, договорились о совместном создании системы, которая позволит использовать стандарт MPEG-4 в адаптерах кабельного телевидения. Новый формат видеокомпрессии, который, по словам его сторонников, в четыре раза улучшает качество изображения по сравнению со стандартом, принятым сегодня, позволит компаниям разработать усовершенствованный адаптер, соединяющий характерные для DVD-плеера функции записи/воспроизведения с интерактивностью веба. Проект, получивший название e-Box, поддержали National Semiconductor, Sigma Designs, CMC Magnetics, Modern VideoFilm, iVast, Pioneer и Sharp. Третий по величине провайдер кабельного ТВ Comcast Cable согласился участвовать в разработке технических спецификаций и первым испытать систему, когда она будет готова (предположительно в начале будущего года). Кабельная индустрия давно стремилась предложить потребителям высококачественные услуги видео по требованию и интерактивных развлечений. Однако реализации этой идеи мешали медленное распространение широкополосного доступа, а также дороговизна и недостаточное качество доставляемого контента. В результате сотрудничества компании надеются преодолеть технические трудности, на которых споткнулись предыдущие попытки создания аналогичных устройств. Например, AT&T Broadband прекратила разработку усовершенствованного кабельного адаптера из-за технических проблем и чрезмерных расходов. Аналогичные шаги предпринимаются в Европе, где Европейский союз требует от компаний, разрабатывающих подобную технологию, совместимости устройств. В основе нового сервиса лежит технология MPEG-4. Это более эффективное средство компрессии видеоданных по сравнению со стандартом MPEG-2, используемым в адаптерах кабельного телевидения, цифрового спутникового вещания и цифровых кабельных сервисов. Обеспечивая повышенный уровень компрессии, MPEG-4 позволит операторам предложить клиентам больше каналов за ту же цену. Кроме того, MPEG-4 позволяет внести в кабельное телевидение практику интерактивности. Благодаря усовершенствованному адаптеру можно будет заказывать по кабелю фильмы DVD-качества как в пункте проката. При этом доставляемый контент может быть оформлен богатой графикой, поддерживать возможности электронной коммерции и содержать элементы навигации по дополнительному контенту. При всей своей привлекательности новая технология потребует от кабельных операторов приобретения новых адаптеров MPEG-4 взамен старых, а также дополнительных расходов на компрессию контента при помощи специального кодера MPEG-4. По условиям соглашения каждая компания предоставит какие-то элементы технологии или накопленный опыт для создания полного решения цифрового кабельного телевидения с расширенными возможностями. Проект предусматривает организацию «главного центра», физически собирающего сигналы контента через спутники и распространяющего его среди потребителей посредством кабельной сети. Предусматривается также разработка ПО, домашнего адаптера на базе MPEG-4 и инструментов для создания контента в формате MPEG. У каждой участвующей в проекте компании будет по одному представителю в совете директоров e-Box, однако никаких штатных сотрудников в совместном предприятии не будет. Чтобы новая система лучше продавалась, e-Box будет пропагандироваться не как замена старым системам, а как способ перехода на более совершенный ТВ-адаптер. По мнению аналитиков, альянс может помочь третьему по величине поставщику адаптеров кабельного телевидения Pioneer и производителю потребительской электроники Sharp сместить с пьедестала двух лидеров рынка кабельных адаптеров — Motorola Broadband (бывшую General Instrument) и Scientific-Atlanta. По словам старшего менеджера по маркетингу ТВ-адаптеров National Semiconductor Пола Маккормика (Paul McCormick), совместное предприятие является предвестником телевидения нового поколения. Тем не менее он признает, что путь к этому телевидению будет не гладким: «Мы уверены, что у совместного предприятия достаточно знаний, чтобы преодолеть технические трудности, но мы выходим на самый передний край технических инноваций, так что нам придется быть первыми».

от admin

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован.